André Kuipers vraagt LiS studenten om ruimtevaartconcept

Astronaut André Kuipers is 28 februari 2013 aan de slag gegaan als ambassadeur van het Techniekpact, een overheidsinitiatief dat het tekort aan technisch personeel moet bestrijden. Samen met de ministers Jet Bussemaker (OCW) en Henk Kamp (EZ) bezocht Kuipers 28 februari de Leidsche Instrumentenmakersschool (LiS). Hij gaf de studenten meteen een uitdaging: ‘Bedenk een innovatief concept om in de ruimte zonnepanelen uit te vouwen.’

In het Techniekpact bundelen de overheid, werknemersorganisaties, werkgevers en onderwijsinstellingen hun krachten. Samen gaan ze het onderwijs en de arbeidsmarkt beter op elkaar afstemmen, waardoor het tekort aan technisch personeel wordt teruggedrongen. Kamp: ‘Bedrijven en instellingen zitten te springen om technische mensen van alle opleidingsniveaus. Het moet voor jongeren glashelder worden dat je kans op werk toeneemt als je kiest voor techniek.’

Toekomst
Een zelfwiegende wieg, een robothand voor Dutch Space en een apparaat om het zwaartepunt van satellieten te bepalen voor TNO. De werkplaats van de Leidsche Instrumentenmakersschool staat vol technische innovaties. Volgens Kuipers laat het werk van de studenten zien hoe leuk en spannend techniek kan zijn: ‘Techniek is de toekomst, onze wereld draait op techniek. Mensen associëren het vaak met overalls, olie en viezigheid, maar dat is onterecht. Het is een uiterst creatieve wereld waar je iets maakt dat letterlijk en figuurlijk op hoog niveau wordt gebruikt, onder meer in de ruimtevaart.’

Mensen van de LiS staan in de ruimtevaartwereld bekend als de ‘mannen en vrouwen met de gouden handjes’. Veel Nederlandse ruimteinstrumenten zijn dan ook door Leidse instrumentmakers gebouwd. Dat geldt voor het HIFI-instrument dat nu op anderhalf miljoen kilometer van de aarde hangt, voor aardobservatie-instrumenten als SCIAMACHY en OMI en ook voor de zonnepanelen van het Europese ruimtevrachtschip ATV dat Kuipers tijdens zijn missie van nieuwe voorraden voorzag.

Ambassadeur
Als ambassadeur van het Techniekpact gaat Kuipers leerlingen, studenten en docenten de komende maanden inspireren met wetenschap en techniek. Daarmee zet hij het werk voort van zijn ruimtemissie, toen hij ruim vijftienhonderd scholen bereikte met het NSO-programma Ruimteschip Aarde. Net als toen voor de leerlingen heeft Kuipers nu voor de Leidse instrumentmakers in opleiding een concrete opdracht. ‘In de ruimtevaart moet alles steeds lichter, sterker en stijver. Ook het mechanisme waarmee zonnepanelen worden vastgezet in een raket en uitgevouwen buiten de dampkring. Dutch Space vraagt jullie hulp bij het ontwikkelen van prototypes voor het klem- en ontspansysteem van de toekomst. Succes!’

Dit bericht is geplaatst in Uncategorized. Bookmark de permalink.